Skjoldbruskkjertelen - kroppens termostat

Skjoldbruskkjertelen befinner seg under strupehodet over skjoldbrusken og ved roten av halsen, og kan sett forfra minne om formen på en sommerfugl.

Skjoldbruskkjertelen (glandula thyroidea, thyreoidea-kjertelen, skjoldkjertelen) er et indresekretorisk organ som kan sammenliges med en termostat. Den regulerer mange fysiologiske prosesser i kroppen bla. stoffskiftet i kroppens celler -dvs. hvor raskt cellene konsumerer næring og oksygen.

For lite produksjon av tyroksin er særlig alvorlig for ufødte barn. Skjoldbruskkjertelen produsere tyroidhormon. Tyroidhormonet har en avgjørende betydning for utvikling av sentralnervesystemet, og svekket tyroidproduksjon på grunn av jodmangel regnes som en av fire alvorlige trussel mot barns mentale utvikling i verden1).

På skjoldbruskkjertelen sitter også fire biskjoldkjertler (glandula parathyreoidea) som regulerer kalsiumet i blod og sjelett.

Tyroidhormonene - tyroksin (T4), trijodtyronin (T3) - som produseres i skjoldbruskkjertelen (SS). T4 består av en kombinasjon av aminosyren tyrosin med 4 jodatomer. T3 av tyrosin og 3 jodatomer. Det er T3 som er det desidert mest aktive tyroidhormonet. T4 har en funksjon som depot, og kroppen nyttegjøre seg det i stoffskiftet ved at mye av det omdannes til det mer aktive hormonet T3.

Alle typer underskudd på tyroidhormon blir som standard substitusjonsbehandlet med T4 alene. Er dét en fullgod erstatning for skjoldbruskkjertelen?

Det er verdt å merke seg at det utskilles både T4 og T3 - direkte fra skjoldbruskkjertelen. Selv om mye av T3-forsyningen altså skjer gjennom omdanning av T4 til T3 i kroppens celler.

En teori er at grunnen til at skjoldbruskkjertelen leverer T3 til blodet er at noen celler ikke omdanne T4 til T3, og derfor er avhengig av å få det fra blodet. Er skjoldbruskkjertelen den eneste kilden til T3 i blodet?

For at dette innholdet skal vises må du ha Adobe Flash Plugin.

Hypertyroid

For høyt stoffskifte får man med hypertyroide / dovne skjoldbruskkjertler, utskillelse av for mye tyroksin - som gjør kroppen overaktiv med symptomer som raskere puls, skjelvinger, sprøtt hår, søvnforstyrrelser, forstoppelse, irritabilitet.

Se egen artikkel om hypotyreose

1) Alvorlig mangel på jod kan føre til medfødt hypotyreose -dvs. kretinisme - med irreversibel hjerneskade og psykisk utviklingshemming. Se Susan P Walker, Theodore D Wachs, Julie Meeks Gardner, Betsy Lozoff, Gail A Wasserman, Ernesto Pollitt, Julie A Carter and the International Child Development Steering Group, Child development: risk factors for adverse outcomes in developing countries, The Lancet, Volume 369, Issue 9556, 13 January 2007-19 January 2007, Pages 145-157, ISSN 0140-6736, DOI: 10.1016/S0140-6736(07)60076-2.